La variole du singe : Les choses s’accélèrent ! On vous dit tout !

Le virus circule fréquemment en Afrique, mais la centaine de cas récemment répertoriés dans 11 pays interroge, alors que la variole du singe est censée être peu contagieuse.

Les épidémiologistes du monde entier surveillent attentivement l’évolution d’un virus, et ce n’est pas le Sras-Cov2 mais la variole du singe!

Début mai, l’agence de santé britannique a mis en garde contre la découverte de plusieurs cas de variole du singe.

Depuis, les choses se sont accélérées. 127 cas suspects ou confirmés de la variole du singe ont été enregistrés dans plus d’une dizaine de pays, dont la France.

variole du singe symptome

Ce vendredi 20 mai. Vendredi également, l’OMS devrait tenir une réunion d’urgence sur le sujet, selon le Telegraph et Reuters.

La découverte de la variole du singe !

“Alors que nous entrons dans la saison estivale avec les rassemblements, les festivals et les fêtes, je crains que la transmission ne s’accélère”, a déclaré Hans Kluge, Directeur de l’OMS pour l’Europe.

La varicelle des singes est un virus bien connu, découvert dans les années 50 et qui circule activement dans certains pays africains depuis des décennies.

Souvent bénigne, cette maladie peut parfois entraîner des formes sévères voire la mort, mais le vaccin contre la variole est très efficace contre la varicelle du singe.

De plus, comme le rappelle l’OMS, “la plupart des cas répertoriés en Europe sont bénins pour le moment”.

Puisque le virus de la variole du singe ne semble pas nouveau et relativement contrôlable, pourquoi la communauté scientifique et sanitaire est-elle en alerte?

“Ce qui semble atypique aujourd’hui, c’est l’apparition simultanée de plusieurs cas dans différents pays , explique au HuffPostYannick Simonin, virologue à l’Inserm et à l’Université de Montpellier, spécialiste des virus émergents.

“Les données préliminaires suggèrent que la transmission entre humains est plus importante que précédemment observée. Cela pose la question”.

Cette accumulation de cas de la variole du singe dans divers pays très éloignés (Portugal, Canada, Australie…) est incroyable. Mais, l’exemple du Covid-19 le montre bien, il faut faire attention à ne pas tirer de conclusions hâtives, dans un sens ou dans l’autre.

Comment se propage la variole du singe ?

Ces amas peuvent simplement être le résultat d’un seul événement de super-propagation. Ils pourraient également montrer que nous suivons très mal cette maladie en Afrique et que l’humanité y est plus vulnérable que prévu.

Enfin, la situation actuelle pourrait également être due à une nouvelle version du virus de la variole du singe, plus contagieuse.

Il faut rappeler que ce virus de la variole du singe, circule principalement chez les rongeurs, touche des milliers de personnes en Afrique chaque année.

“Depuis le début de l’année en République démocratique du Congo, il y a eu 1 284 cas dans une quinzaine de provinces”, rappelle Yannick Simonin.

 

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58 décès ont été enregistrés, “mais il faut se rappeler que de nombreux cas bénins n’ont certainement pas été répertoriés”, précise le virologue.

De manière générale, les chercheurs pensent que cette maladie se propage très peu entre les humains, car elle a une charge virale élevée et donc des contacts étroits et prolongés.

“Ce que l’on voit dans de nombreux pays africains, ce sont des foyers qui éclosent après l’infection d’individus par un animal hôte et qui aboutissent à des clusters plus ou moins importants pouvant conduire à une épidémie mondiale de plusieurs centaines de milliers de cas”, explique Yannick Simonin.

Mais au bout d’un moment, l’attention s’éteint d’elle-même, car le virus de la variole du singe n’est pas assez efficace pour se transmettre d’humain à humain à une échelle plus globale.

Le vaccin contre la variole du singe !

“Ces clusters hors d’Afrique pourraient être favorisés par le retour à la normale du trafic aérien après Covid, notamment dans les échanges commerciaux entre l’Afrique et l’Europe.

C’est peut-être l’hypothèse la plus probable”, note le virologue. D’autant que la surveillance épidémiologique dans ces pays n’est pas aussi efficace qu’en Europe, faute de moyens.

Le vaccin contre la variole protège contre la variole du singe de 85%. Bonne nouvelle. Sauf que depuis que la variole a été éradiquée (c’est la seule à l’avoir été, grâce à un vaccin), l’immunité croisée diminue:


Il y a de moins en moins de personnes vaccinées et, même pour elles, l’immunité diminue petit à petit, comme avec les autres vaccins.

“Cette diminution de l’immunité collective n’est pas récente et se fait petit à petit, elle peut faciliter la propagation, mais ne suffit pas à expliquer l’émergence récente de ces cas”, rappelle Yannick Simonin.

L’autre grande possibilité est que le virus de la variole du singe a évolué. S’il n’y a aucune preuve de cela pour le moment, l’accumulation des cas au niveau international soulève des questions.

Les patients sont répertoriés régulièrement, mais presque toujours après un voyage dans un pays d’Afrique où le virus est endémique (présent régulièrement).

L’une des plus grandes cheminée, enregistrée aux États-Unis en 2003, était due à une situation très particulière:

Les cas qui ont été détectés ?

L’arrivée sur le territoire de rongeurs infectés qui ont contaminé des chiens de prairie, qui avaient même infecté des humains. Aujourd’hui, la situation semble différente en ce moment.

“Bien que le nombre de cas soit encore relativement faible, ce qui est inquiétant, c’est que certains des cas semblent avoir été contractés sans rapport avec des voyages dans des pays où la variole du singe est connue pour être endémique”, explique le 20 mai l’OMS Europe.

“De plus, de nombreux cas ont été détectés dans des cliniques spécialisées dans les infections sexuellement transmissibles , rappelle l’organisation.

“Les cas que nous observons se demandent: si le virus a muté, peut-il avoir acquis une meilleure transmission, par exemple sexuelle?

Mais les rapports sexuels impliquent des contacts étroits, donc cela pourrait être un autre mode , énumère Yannick Simonin.

Toujours ce vendredi 20 mai, les virologues ont mis en ligne les premiers tests de séquençage d’un génome du virus, récupéré chez un patient portugais.

Les séquençages du génome du virus !

“Il est encore un peu tôt pour avoir une analyse génomique claire, il faudrait avoir des séquences plus complètes pour analyser les mutations”, explique le virologue.

“Ce que cette séquence nous montre, c’est que le virus de la varicelle du singe circulant en Europe est proche de celui trouvé en Afrique de l’Ouest, qui est moins virulent que le deuxième variant existant, appelé centrafricain .

La variole du singe

Pour le moment, l’incertitude règne et c’est précisément pourquoi il est nécessaire que les autorités sanitaires agissent rapidement.

C’est en détectant les cas et en traçant les contacts que nous pourrons avoir une vision plus claire de ce qui se passe avec ces épidémies de variole du singe.

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