Ukraine : Comment la guerre pourrait-elle se terminer ? voici cinq scénarios possible.

Prenons donc un peu de recul et réfléchissons à la manière dont le conflit en Ukraine pourrait se dérouler.

Quels sont les scénarios possibles envisagés par les politiciens et les planificateurs militaires en Ukraine ? Peu de gens peuvent prédire l’avenir avec certitude, mais voici quelques résultats potentiels. La plupart sont sombres.

Une guerre rapide ?

Dans ce scénario, la Russie intensifie ses opérations militaires. Les tirs d’artillerie et de roquettes aveugles se multiplient en Ukraine. L’armée de l’air russe, qui a joué un rôle discret jusqu’à présent, lance des frappes aériennes dévastatrices. Des cyberattaques massives sont lancées en Ukraine, visant les principales infrastructures nationales. L’approvisionnement en énergie et les réseaux de communication sont coupés.

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Des milliers de civils meurent. Malgré une résistance courageuse, Kiev tombe en quelques jours. Le gouvernement est remplacé par un régime fantoche pro-Moscou. Le président Zelensky est assassiné ou fuit vers l’ouest de l’Ukraine ou même à l’étranger pour mettre en place un gouvernement en exil.

Le président Poutine déclare la victoire et retire certaines forces, en laissant suffisamment de forces pour maintenir un certain contrôle. Des milliers de réfugiés continuent de fuir vers l’ouest. L’Ukraine rejoint le Belarus en tant qu’État client de Moscou.

 

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Cette issue n’est en rien impossible, mais dépendrait de l’évolution de plusieurs facteurs : Les forces russes sont plus compétentes, elles sont déployées en plus grand nombre et l’extraordinaire combativité de l’Ukraine s’estompe. Poutine pourrait parvenir à un changement de régime à Kiev et à la fin de l’intégration occidentale de l’Ukraine. Mais tout gouvernement pro-russe serait illégitime et vulnérable aux insurrections. Une telle issue resterait instable et la perspective d’un nouveau conflit serait élevée.

Une longue guerre

Il est peut-être plus probable que le conflit se transforme en une guerre prolongée. Peut-être les forces russes sont-elles enlisées, gênées par un moral bas, une logistique médiocre et un leadership inepte.


Peut-être les forces russes mettent-elles plus de temps à sécuriser des villes comme Kiev, dont les défenseurs se battent de rue en rue. Un long siège s’ensuit. Ces combats font écho à la lutte longue et brutale menée par la Russie dans les années 1990 pour s’emparer de Grozny, la capitale de la Tchétchénie, et la détruire en grande partie.

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Et même lorsque les forces russes auront établi une certaine présence dans les villes ukrainiennes, elles pourraient avoir des difficultés à en maintenir le contrôle. La Russie ne peut peut-être pas fournir suffisamment de troupes pour couvrir un pays aussi vaste. Les forces défensives de l’Ukraine sont en train de se transformer en une insurrection efficace et bien motivée, soutenue par les populations locales.

L’Occident continue à fournir des armes et des munitions. Et puis, peut-être après de nombreuses années, avec peut-être de nouveaux dirigeants à Moscou, les forces russes finissent par quitter l’Ukraine, courbées et ensanglantées, tout comme leurs prédécesseurs ont quitté l’Afghanistan en 1989 après une décennie de lutte contre les insurgés islamiques.

Guerre européenne

Est-il possible que cette guerre déborde les frontières de l’Ukraine ? Le président Poutine pourrait chercher à récupérer d’autres parties de l’ancien empire russe en envoyant des troupes dans des républiques ex-soviétiques comme la Moldavie et la Géorgie, qui ne font pas partie de l’OTAN. Il pourrait également y avoir une erreur de calcul et une escalade.


Poutine pourrait déclarer que les livraisons d’armes occidentales aux forces ukrainiennes constituent un acte d’agression justifiant des représailles. Il pourrait menacer d’envoyer des troupes dans les États baltes – qui sont membres de l’OTAN – comme la Lituanie, pour établir un corridor terrestre avec l’exclave côtière russe de Kaliningrad.

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Cela serait extrêmement dangereux et pourrait conduire à une guerre avec l’OTAN. Selon l’article 5 de la charte de l’alliance militaire, une attaque contre un membre est une attaque contre tous. Mais Poutine pourrait prendre ce risque s’il estimait que c’était le seul moyen de sauver son leadership. S’il était, par exemple, confronté à une défaite en Ukraine, il pourrait être tenté par une nouvelle escalade.

Nous savons désormais que le dirigeant russe est prêt à violer des normes internationales établies de longue date. Cette même logique peut être appliquée à l’utilisation des armes nucléaires. Cette semaine, M. Poutine a placé ses forces nucléaires à un niveau d’alerte plus élevé. La plupart des analystes doutent que cela signifie que leur utilisation est probable ou imminente. Mais il s’agissait de rappeler que la doctrine russe autorise l’utilisation éventuelle d’armes nucléaires tactiques sur le champ de bataille.

Peut-il encore y avoir une solution diplomatique ?

Les armes parlent maintenant, mais la voie du dialogue doit toujours rester ouverte, a déclaré le secrétaire général des Nations unies, António Guterres. Certes, le dialogue se poursuit. Le président français Macron a parlé au téléphone avec le président Poutine.


Les diplomates affirment que des contacts ont été établis avec Moscou. Et, étonnamment, des responsables russes et ukrainiens se sont rencontrés pour des discussions à la frontière avec la Biélorussie. Ils n’ont peut-être pas fait beaucoup de progrès. Mais en acceptant les pourparlers, Poutine semble au moins avoir accepté la possibilité d’un cessez-le-feu négocié.

La question clé est de savoir si l’Occident peut offrir ce que les diplomates appellent une bretelle de sortie, terme américain désignant la sortie d’une grande autoroute. Les diplomates estiment qu’il est important que le dirigeant russe sache ce qu’il faut faire pour que les sanctions occidentales soient levées, afin qu’un accord permettant de sauver la face soit au moins possible.

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Imaginez ce scénario. La guerre se passe mal pour la Russie. Les sanctions commencent à déstabiliser Moscou. L’opposition grandit au fur et à mesure que les sacs mortuaires reviennent. M. Poutine se demande s’il n’a pas eu les yeux plus gros que le ventre. Il pense que la poursuite de la guerre pourrait constituer une plus grande menace pour son leadership que l’humiliation d’y mettre fin.

 

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La Chine est intervenue et a fait pression sur Moscou pour qu’elle accepte un compromis, prévenant qu’elle n’achèterait pas de pétrole et de gaz russes si la situation ne se calmait pas. M. Poutine a alors commencé à chercher une porte de sortie. Pendant ce temps, les autorités ukrainiennes voient la destruction continue de leur pays et concluent qu’un compromis politique pourrait être préférable à des pertes humaines aussi dévastatrices. Les diplomates s’impliquent donc et un accord est conclu.


L’Ukraine accepte la souveraineté russe sur la Crimée et certaines parties du Donbas. En contrepartie, Poutine accepte l’indépendance de l’Ukraine et son droit à approfondir ses liens avec l’Europe. Cela peut sembler improbable. Mais il est tout à fait plausible qu’un tel scénario puisse émerger des décombres d’un conflit sanglant.

Poutine évincé

Et qu’en est-il de Vladimir Poutine lui-même ? Lorsqu’il a lancé son invasion, il a déclaré : Nous sommes prêts à faire face à n’importe quelle issue.

 

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Mais que se passerait-il si cette issue était la perte du pouvoir ? Cela peut sembler impensable. Pourtant, le monde a changé ces derniers jours et de telles choses sont désormais envisagées. Le professeur Sir Lawrence Freedman, professeur émérite d’études sur la guerre au Kings College de Londres, a écrit cette semaine : Il est désormais aussi probable qu’il y ait un changement de régime à Moscou qu’à Kiev.

Pourquoi dit-il cela ? Eh bien, peut-être que M. Poutine mène une guerre désastreuse. Des milliers de soldats russes meurent. Les sanctions économiques font des ravages. M. Poutine perd le soutien de la population. Il y a peut-être une menace de révolution populaire. Il utilise les forces de sécurité intérieures de la Russie pour réprimer cette opposition.

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Mais cela tourne au vinaigre et suffisamment de membres de l’élite militaire, politique et économique russe se retournent contre lui. L’Occident fait clairement comprendre que si Poutine part et est remplacé par un dirigeant plus modéré, la Russie verra certaines sanctions levées et des relations diplomatiques normales rétablies.

Un coup d’État de palais sanglant a lieu et Poutine est destitué. Là encore, cela peut sembler improbable pour le moment. Mais elle n’est pas invraisemblable si les personnes qui ont bénéficié de Poutine ne croient plus qu’il puisse défendre leurs intérêts.

La conclusion

Ces scénarios ne sont pas mutuellement exclusifs – certains d’entre eux pourraient se combiner pour produire des résultats différents. Mais quelle que soit l’issue de ce conflit, le monde a changé. Il ne reviendra pas au statu quo ante.

Les relations de la Russie avec le monde extérieur seront différentes. Les attitudes européennes en matière de sécurité seront transformées. Et l’ordre international libéral, fondé sur des règles, pourrait bien avoir redécouvert sa raison d’être.

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