TF1 a été créée le 6 janvier 1975 pour succéder à la première chaîne de l’ORTF tout juste dissoute. D’abord chaîne du service public.

lle est privatisée le 16 avril 1987 et fait désormais partie du groupe TF1, principalement détenu par le groupe industriel Bouygues et dont le président est Gilles Pélisson.

TF1 est la première chaîne de France et même d’Europe en termes d’audience. Elle a cependant vu sa part d’audience divisée par plus de deux en quarante ans à cause de la multiplication des chaînes concurrentes. Depuis sa privatisation, la chaîne est la cible de nombreuses critiques, tant sur le contenu de ses programmes que sur son traitement de l’actualité ou son orientation politique à droite.

La chaîne est diffusée sur la TNT (sauf en France d’outre-mer), le satellite, le câble, la télévision IP et le Web. Elle est également disponible dans certains pays limitrophes.

Tf1 : Le budget de la société nationale de programme TF1 était de 1,18 milliards de francs en 1979 et de 2,5 milliards de franc en 1986 avec un résultat déficitaire de 85 millions cette même année. Son financement était assuré pour 40 % par une part de la redevance audiovisuelle et pour 60 % par les revenus de la publicité de marque diffusée sur son antenne par la Régie française de publicité.

Depuis sa privatisation le 6 avril 1987, TF1 ne perçoit plus la redevance et n’est plus financée que par la publicité commercialisée par sa régie TF1 Publicité. Le coût du spot publicitaire de trente secondes sur TF1 varie selon l’audience, c’est-à-dire selon les horaires et les programmes. En 2014, il est d’environ 40 000 € pour un programme d’avant-soirée, et entre 100 000 et 150 000 € pour une série télévisée ou un film à succès en première partie de soirée. Lors des évènements très suivis comme les compétitions sportives, le prix peut s’envoler : par exemple, le spot lors de la demi-finale des Bleus de l’Euro 2016 coûtait 225 000 €.