Le prince Charles est né le 14 novembre 1948 au Palais de Buckingham Palace. Fils aîné de la reine Elizabeth d’Angleterre et du prince Philip Mountbatten.

Le Prince Charles assiste au couronnement de sa mère en 1953. Il occupe la première place dans l’ordre de succession au trône britannique. A 21 ans, il reçoit le titre de prince de Galles. Il grandit aux côtés de sa soeur, Anne (née en 1950) et de ses deux frères Andrew (1960) et Edward (1964), avant de partir étudier en Ecosse à la Gordondstoun School, lycée où son père a étudié, puis en Australie à Melbourne où il passe une année. En 1967, il entre à l’université de Cambridge pour suivre un cursus en archéologie et anthropologie d’où il ressort diplômé en 1970. Il devient ainsi le premier membre de la famille royale à obtenir un diplôme universitaire.

Suivant la tradition royale, le prince Charles reçoit une formation militaire, d’abord au Royal Air Force College au début des années 70, où il gagne ses galons de pilote puis il intègre la Royal Navy qu’il quitte en 1976. Avec sa prime de démobilisation de la Marine, il fonde la Prince’s Trust, association caritative la plus importante qu’il ait créée (sur plus de 25 qui ont vu le jour), destinée à aider des jeunes gens issus de milieux défavorisés. Au total, il parraine 428 organismes de charité, ce qui fait de lui l’un des princes les plus philanthropes.

Le prince Charles est également un fervent défenseur de l’environnement. Il opte pour l’agriculture biologique sur son domaine à Highgrove, et en 1992, lance sa société, Duchy Originals, qui produit des confitures, des biscuits et autres produits bio. Il milite activement contre la déforestation des forêts tropicales par le biais de sa fondation (Prince’s Rainforest Project) dédiée à ce combat et parcourt la planète pour participer à des conférences.

Auteur de plusieurs ouvrages, le Prince Charles publie en 1980, Le vieil homme de Lochnagar, conte pour enfants qui rencontra un certain succès.

En 2013, pour la première fois, il préside au nom de la reine le sommet des chefs de gouvernement du Commonwealth à Colombo. En septembre 2013, il est héritier du trône depuis plus de 60 ans, un record pour la monarchie.

Le 25 mars 2020, Clarence House annonce que le prince Charles a été testé positif au coronavirus.

Côté vie privée, le 29 juillet 1981, le prince Charles épouse Lady Diana Spencer à la cathédrale St Paul. Le couple donne naissance à deux enfants, William (né le 21/06/1982) et Harry (né le 15/09/1984). Ce mariage de raison prend fin quelques années plus tard, en 1992, suite à la révélation de l’infidélité du prince avec Camilla Parker-Bowles. Le divorce du couple est prononcé en août 1996. La princesse meurt tragiquement dans un accident de voiture à Paris, le 31 août 1997. Charles d’Angleterre se remarie le 9 avril 2005 avec Camilla Parker-Bowles, qui porte le titre de duchesse de Cornouailles. Il a trois petits-enfants; George, né le 22 juillet 2013, Charlotte, née le 2 mai 2015 et un deuxième petit-fils, Louis, né le 23 avril 2018. Le 15 octobre 2018, le palais de Kensington annonce que le prince Harry et Meghan Markle attendent leur premier enfant pour le printemps 2019.