Kirk Douglas, l’acteur légendaire vient de nous quitter.

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Kirk Douglas star de « Spartacus » et « Paths of Glory », est décédé mercredi à Los Angeles, comme l’a confirmé son fils, l’acteur Michael Douglas.

Kirk Douglas, l’un des derniers survivants de l’âge d’or d’Hollywood, le mentonnier et patriarche d’un clan d’acteurs, le protagoniste de joyaux cinématographiques tels que Spartacus et Paths of Glory, est décédé ce mercredi à Los Angeles à l’âge de 103 ans.

Son fils Michael Douglas a confirmé la nouvelle par le biais des réseaux sociaux.

« C’est avec une grande tristesse que mes frères et moi annonçons que Kirk Douglas nous a quittés aujourd’hui à l’âge de 103 ans », a déclaré le protagoniste de Basic Instinct.

Mais pour moi et mes frères, Joel et Peter, Kirk Douglas était simplement un père, pour Catherine (Zeta-Jones) un beau-père fantastique et pour ses petits-enfants un arrière-grand-père fabuleux.

Douglas avait été retiré du cinéma pendant des années. Sa dernière aacteurpparition a été dans Illusion (2004), un film de Michael Goorjian.

Déjà à l’époque, sa santé était en déclin rapide depuis des années. En 1996, il a subi une attaque d’apoplexie, qui a limité sa capacité à parler.

L’acteur a suivi un traitement d’orthophonie afin de pouvoir continuer à communiquer normalement. Peu de temps après, il en a parlé dans un livre, My Stroke of Luck (Mon coup de chance).

Il a également écrit un blog de temps en temps.

kirk douglas 103 ans

Avec Kirk Douglas, vous perdez l’un des grands bastions du meilleur Hollywood, celui qui a produit des chefs-d’œuvre commercialement viables.

Douglas, fils d’une famille d’immigrants juifs, a participé à quelques unes d’entre elles, bien que l’Oscar ait toujours été insaisissable.

Au cours de ses six décennies d’activité, il a tourné sous les ordres de Stanley Kubrick, Vincente Minelli, George Cukor et Billy Wilder, pour n’en citer que quelques-uns.

Il y a le Grand Carnaval, la Journée des tricheurs ou le Fou aux cheveux roux.

Le fils d’un chiffonnier juif qui a fui la Russie est devenu un mythe hollywoodien. « Je resterai un homme en colère toute ma vie », disait-il.

« La colère était le moteur de ma vie, une immense colère contre l’injustice. » Pour commencer, la colère contre son enfance.

Une enfance misérable où Kirk Douglas a souffert dans la chair de l’antisémitisme et de l’indifférence d’un père analphabète et alcoolique, à qui il a un jour jeté une cuillère au visage.

« Et pourtant, je pense parfois que c’est un avantage de naître dans la misère : on ne peut pas aller plus bas, on ne peut qu’aller plus haut », philosophait le père de l’acteur Michael Douglas à la fin de sa vie.

Kirk Douglas était son nom de scène, en fait il s’appelait Issur Danielovitch Demsky. Il est né le 9 décembre 1916 à Amsterdam, une petite ville de l’État de New York.

Il a grandi parmi six sœurs avec un seul rêve : devenir acteur. Mais il a d’abord dû travailler comme serveur dans un café et comme combattant pour payer ses études.

Il savait aussi comment se mettre du bon côté des causes. Il entrera dans l’histoire pour avoir résisté à la chasse aux sorcières des Macarthistes, quand, en pleine guerre froide, les conservateurs ont commencé à persécuter et à cibler les personnes affiliées à l’idéologie communiste.

Douglas a réussi à faire apparaître au générique de Spartacus l’un des grands personnages de cette époque répressive, le scénariste Dalton Trumbo, alors qu’il était sur la liste noire des condamnés à ne plus jamais travailler dans l’industrie.

kirk douglas acteur

Certains attribuent cette inclinaison vers la gauche au fait qu’il n’a jamais remporté d’Oscar, bien qu’il ait été nominé trois fois.

Mais la Hollywood Academy a pris sur elle de corriger cette prétendue injustice en lui décernant un prix honorifique pour l’ensemble de sa carrière en 1996.

Steven Spielberg lui a remis le prix. Sa grandeur était incontestable, Oscar ou pas.

Il est membre à part entière d’un club de légendes de son époque, aux côtés d’acteurs tels que Steve McQueen, Burt Lancaster, Gregory Peck et Paul Newman, tous devenus des stars dans les années qui ont suivi la Seconde Guerre mondiale.

Kirk Douglas était un homme facile à repérer : le bel homme à la mâchoire proéminente, au sourire généreux, au menton fendu et à la voix cassée. Un mythe.

Rien ne laissait supposer qu’il serait pour ainsi dire un cas isolé. Kirk Douglas a eu une enfance marquée par la pauvreté du foyer avec ses six sœurs.

Fils d’immigrants biélorusses, il se souvient dans son autobiographie, Le fils du chiffonnier, comment son père, qui avait été marchand de chevaux en Russie, a survécu en vendant de la ferraille et des déchets métalliques pour quelques centimes.

Son fils s’est joint à la cause en vendant de la nourriture aux travailleurs locaux d’Amsterdam, une ville du nord de New York.

kirk douglas mort

Kirk Douglas a également livré des journaux, l’un des 40 métiers dont il parle avant de devenir acteur. Mais sa vocation était claire pour lui dès son plus jeune âge et il la respectait.

Il a fait ses débuts au cinéma après avoir fait du théâtre à New York. C’était en 1946 dans L’étrange amour de Martha Ivers, avec Barbara Stanwyck.

Deux ans plus tard, il tourne avec son grand ami, Burt Lancaster, dans I Walk Alone, le début de sa relation avec le cinéma noir qui marquera une partie importante de sa carrière.

Douglas était un homme aux rôles sombres, au drame et à la souffrance, qui gagnait toujours l’empathie du public. C’était un type qui s’est toujours aimé.

Il est également devenu célèbre pour son esprit rebelle, rejetant des offres que d’autres auraient sautées sur lui.

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Kirk Douglas a refusé de tourner The Great Sinner pour la Metro Goldwyn Mayer et a opté pour un film plus modeste, The Muddy Idol, qui lui a valu sa première nomination aux Oscars.

Suivront des titres tels que Lettre à trois épouses, sa première collaboration avec Joseph L. Mankiewicz, Le trompettiste de Michael Curtiz, Brigade 21 (1951), Captifs du mal et sa relation avec Kubrick, avec qui il signera deux de ses meilleures œuvres.

Pour Senderos de Gloria, le réalisateur britannique lui a offert un tiers de son budget, soit quelque 350 000 dollars. Même à l’époque, il était une star établie.

Ses œuvres des dernières décennies n’ont jamais été à la hauteur de ce qui précède, mais il n’a pas abandonné.

Il a essayé la télévision avant le déclin, qui a été marqué par des problèmes de santé. Il a dû faire face à une dépression et a même envisagé le suicide.

Mais il s’est tenu comme le gladiateur qu’il était, debout alors que tous ses collègues lui avaient dit au revoir depuis longtemps.

Il a étendu sa légende aussi loin qu’il était humainement possible.